Qu'est-ce que la doctrine de la négligence des entreprises?

La négligence des entreprises est la doctrine juridique qui tient les établissements de santé, tels que les hôpitaux, les maisons de soins infirmiers et les cliniques médicales, responsables du bien-être des patients. Si un établissement de santé ne parvient pas à maintenir un environnement propre et sûr, à embaucher des employés compétents et correctement formés, à superviser les soins et à mettre en œuvre des politiques de sécurité, il peut être tenu responsable de tout préjudice causé aux patients. Toute petite entreprise de soins de santé pourrait théoriquement être poursuivie en vertu de la doctrine de la négligence des entreprises pour les actions de ses employés.

Capitaine du navire

Avant le développement de la doctrine de la négligence des entreprises, les tribunaux considéraient généralement les hôpitaux à l'abri des poursuites pour faute professionnelle. Au lieu de cela, le chirurgien qui présidait était généralement tenu responsable des actions de tous les employés sous sa supervision en vertu de la doctrine du « capitaine de navire ». Cette doctrine ne reconnaissait pas que de nombreux employés n'étaient pas sous la supervision directe d'un chirurgien. Dans l’affaire Thompson c. Nason Hospital en 1991 en Pennsylvanie, le tribunal a statué que l’hôpital était responsable des actes de tous les chirurgiens qui y exerçaient, même s’ils n’étaient pas techniquement considérés comme des employés de l’hôpital. Cette décision a établi la doctrine de la négligence des entreprises, qui a depuis été confirmée et étendue par un certain nombre de tribunaux dans d'autres États.

Négligence d'entreprise

Dans Thompson v. Nason Hospital, le tribunal a statué qu'un hôpital offrant des services de santé complets ne peut pas revendiquer l'immunité contre les poursuites pour faute professionnelle, car l'hôpital a des obligations envers les clients qui ne peuvent être déléguées aux chirurgiens. L'hôpital est obligé d'utiliser une norme de soins raisonnable dans l'entretien des installations, il est donc responsable de tout dommage causé par un défaut de le faire. L'hôpital est obligé d'embaucher des chirurgiens compétents et de superviser leur comportement, il est donc responsable des erreurs commises par ces chirurgiens s'il n'exerce pas les soins appropriés lors de l'embauche et de la supervision. L'hôpital est obligé d'établir des politiques pour protéger les patients et maintenir un niveau élevé de soins, il est donc responsable si un patient est blessé en raison de l'absence d'une telle politique. Les jugements ultérieurs des tribunaux ont élargi la doctrine de la négligence des entreprises pour s'appliquer à de nombreux petits établissements de soins de santé.

Maisons de soins infirmiers

Dans l'affaire Shannon c. McNulty en 1998, le tribunal a conclu que la doctrine de la négligence des entreprises pouvait s'appliquer aux organisations de gestion de la santé, ou HMO. Dans l'affaire de 2010 Scampone c. Grane Health Care Company, la Cour supérieure de Pennsylvanie a statué que la doctrine de la négligence des entreprises s'applique aux établissements de soins infirmiers ainsi qu'aux hôpitaux, car ils fournissent également des soins médicaux complets. Maintenant que les tribunaux ont commencé à appliquer la doctrine à des entités beaucoup plus petites qu'un hôpital, cela a le potentiel d'affecter de nombreuses petites entreprises.

Implications

Toute petite entreprise de soins de santé - y compris une maison de soins infirmiers, une clinique médicale ou un cabinet de dentiste - pourrait théoriquement être poursuivie en vertu de la doctrine de la négligence des entreprises pour les actions de ses employés. Les tribunaux pourraient décider que la doctrine ne s'applique pas à l'entreprise en question, mais une entreprise n'a aucun moyen de le savoir à l'avance. Dans des affaires antérieures telles que Scampone c. Grane, le tribunal a fondé sa décision sur le niveau de soins prodigués par l'établissement. Tout établissement qui fournit des soins complets peut être jugé responsable en vertu de cette doctrine, et la définition des soins complets a été élargie au fil du temps.

Messages récents